又一年的賭城 CES 之旅,我們看到了消費電子行業的 3 個新變化

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又一年的賭城 CES 之旅,我們看到了消費電子行業的 3 個新變化

伴隨着各大主流廠商發佈會的相繼結束,歷時 4 天的美國 CES 消費電子展緩緩落下帷幕。

臨出發之前,我問了在美國生活十年的朋友一個問題:「拉斯維加斯有什麼好玩的?」

「除了賭場和脫衣舞,那邊啥都沒有。」

這回答非常現實了,但或許 CES 是個例外。

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4500 家參展商,18 萬參觀人次,今年全球最大的消費電子展給出了新的成績單。新奇特的電子產品星羅棋布,科技公司展台鱗次櫛比,業內人士穿梭其中人頭攢動,帶着好奇心的公眾摩肩接踵。

賭城拉斯維加斯因為 CES 的召開,鍍上了科技感的色彩。

當然,一些看不到的變化正在悄然發生,影響着這個已有 50 年歷史的展會,比如說中國參展商的數量。 2018 年,多達 1551 家中國公司趕往拉斯維加斯,這相當於當年所有展商的三分之一。

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不過由於眾所周知的原因,本屆 CES 的中國參展商數量 下降到 1200 家左右 ,比去年少了 20%。華為高管去年激情澎湃的演講現場不再,百度也是僅保留了一個展位,中興更是自 2011 年來首次缺席。

當然,在會場南面的 South Hall 中心裏,你還是能看到很多來自中國的科技公司——比如專註機械人的優必選、主打人工智能的地平線、搶發摺疊手機的柔宇科技、無人機領域的翹楚大疆等,它們依舊把展位放在了最明顯的位置。

有趣的是,哪怕是中國參展商數量整體下降,可屬於中國參商展區的面積卻跟 2018 年差不多大。

或許是因為大型企業的參展面積還在不斷擴大,而小型企業的攤位則少了不少,這背後也能說明點問題。

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由於沒有太多和智能手機相關的消息,CES 展會的看點還是以筆記本電腦、電視、顯示器這些熟悉的產品為主,而像虛擬現實、無人駕駛或是 AI 之類的概念,基本每年都在說,但總覺得成為主流還有一些距離。

所以,現在的 CES 越來越偏向行業化,以及主打汽車領域,這是不爭的事實。

為了能吸引那些在屏幕另一端、可能連 CES 是什麼都不知道的網絡觀眾,不少媒體人每天往返於三個主展館和周邊快閃店之間,在人群中隨波逐流,就是希望能在各種電視、筆記本電腦和汽車之外,找到那些小眾、卻足夠有新意的設備。

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可我也不認為 CES 的存在沒有必要。它就像車展、遊戲展甚至是鐘錶展一樣,每個行業都需要這樣一個能聚集起足夠多的同行公司的活動,不僅是為了讓從業人士一覽新品、洽談生意,也是在證明這個行業仍然煥發著蓬勃的生命力,有新的東西可以看。

更重要的是,它們所關注的領域,以及展示的新技術,也決定了未來 3-5 年內我們拿到手上的產品會發生怎樣的變化。

筆記本電腦一邊學習智能手機的長處,另一邊在等待 5G 的到來

同樣的外觀結構,換上新的處理器和顯卡,調整配色和接口,拿到市場上又可以再賣一年,這對於筆記本電腦市場是再平常不過的事情。

當使用習慣定型後,為何遲遲沒有出現有突破性的驅動力?還是說它表現的太好,以至於還不需要被改變?當個人 PC 處於增長乏力的困境時, 我們更傾向給出後者的答案

「除了改掉那個反人類的攝像頭外,我們還找不到能夠讓整體形態變得更好的辦法,至少在當前的技術環境下還做不到。」在戴爾的 CES 發佈會現場,XPS 部門副總裁 Frank Azor 留下了這樣一句話。

然而,形態上的固步自封,不代表細節上的一成不變。我們能看到的是,筆記本電腦正越來越懂得如何從智能手機設備上汲取成功的經驗,這既有在外觀設計上的借鑒,也有一些潛藏在內部的變化。

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▲ 圖片來自: CNET

比如說全面屏,這基本已經成了當下主流筆記本電腦的首選設計。從華碩 Zenbook S13、聯想 Yoga S940 採用的反向劉海設計,到戴爾 XPS 13為了縮小尺寸而選用的微型組件,這些在本屆 CES 上亮相的新筆記本都和手機一樣,在實現全面屏形態的同時,也在想辦法解決和前置攝像頭之間的矛盾。

可說到創新的激進程度,這些 PC 廠商往往會比智能手機更為大膽。是的,哪怕是傳統 PC 的銷量一直沒有起色,但一些細分用戶群仍然有強烈需求。

像遊戲玩家,他們對 PC 配置的要求會更高,換機的頻率也比普通用戶更快,這自然會驅動廠商做出更多的嘗試。

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▲ ROG 做了一台 17 英寸的「Surface Pro」

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▲ Acer Predator Triton 900

所以你會看到 Alienware 推出的Area-51m,外星人號稱它可以取代原有的電競台式機;還有 Acer 的 Predator Triton 900,採用了另類的軸承結構;至於像ROG 超神 X 這樣重達 4.69kg 的怪獸級設備,你已經很難將其作為是一款正常筆電來看待了。

然而,玩家們喜歡這樣的產品,普通消費者也會被新鮮事物所吸引,廠商們也樂於將概念產品落地。

畢竟在 CES 這樣的展會上,賣貨並不是大廠的主要任務,他們反而會更看重用戶對自己的品牌關注度。

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另一方面,「隨時在線」這個詞開始頻繁地出現在各大 PC 廠商的宣傳頁面上。

不管是此前高通為內置驍龍處理器的 Windows 筆電提出的「Always Connected PC」概念,還是本次 CES 英特爾推動的「Project Athena」計劃,性能已經不再是這些上游芯片廠唯一會關注的環節。

強調功耗平衡,強調實時聯網,強調續航,這些都是筆記本電腦正在向智能手機學習的地方。

為了不讓高通從自己手中搶走太多的訂單,英特爾甚至在新的 10nm Ice Lake 處理器上推行了「大小核」的搭配。這種設計在移動芯片上已經非常常見,可以讓智能手機根據軟件需求調用不同的核心,而應用在筆記本電腦上,也是為了平衡功耗和續航。

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所以,要不了多久,我們可能還會迎來筆記本電腦的新一輪變革。已經有廠商向我們表態,5G 時代驅動的雲端平台,將會進一步解放本地物理設備的計算力,也意味着筆記本電腦可以去掉那些非必要組件,對形態做出更多改變。

不管你使用的是 PC,還是平板電腦或是智能手機,在本地設備只扮演雲平台的顯示載體的理想狀態下,三者或許將不可避免地走向融合。

哪怕這樣的未來還有些模糊,但已經有人確信它必然會發生。

電視和面板技術的精進息息相關,它們仍然在充當新型屏幕的試驗田

在過去幾天里,我們看到了非常多的新顯示屏,以及新電視,這兩個品類一直都是 CES 展會中的焦點,但大部分都離不開屏幕尺寸和面板形態的變化。

至少桌面顯示器還在想方設法讓自己變得更大。在本屆 CES 上,三星、LG、戴爾、華碩和聯想都推出了自家的超寬屏顯示器,尺寸基本都在 40 英寸以上,差不多是原來傳統 20+ 尺寸顯示器的兩倍大。

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而惠普更是面向遊戲玩家提供了65 英寸的顯示器,若旁人不說,估計你會直接把它當成一台電視。

當然,寬屏顯示器的好處並不只適用於遊戲和多窗口管理,它們也支持接入兩個視頻信號源,意味着你可以在一個顯示器上看到兩台電腦的畫面。

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我們曾經討論過屏幕對於智能手機的意義 。從最初的功能機,到現在的智能手機,屏幕主導了手機形態的變化,而作為信息輸出的載體,消費者對於尺寸的追求似乎也永無止境。

這個情況同樣適用於電視和顯示器設備。增大尺寸、強化色彩、縮減厚度、消除邊框,所有需要拿屏幕顯示內容的電子設備,都逃不開這個魔咒。

但屏幕本身並未止步於只是改改尺寸這個程度,從 4K 到 8K ,從彎曲再到摺疊,當屏幕分辨率已經遠超肉眼可見的極限後,我們終於開始把焦點放在了設備自身的形態變化上。

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在本屆 CES 中,LG 的新電視Signature OLED TV R 便展現了這樣的特點,其配備的柔性 OLED 面板不僅足夠纖薄,還能像掛畫一樣捲起來收納在底部的箱子中。

隨之帶來的改變還有電視本身的定位。在我們的傳統思維中,電視在不使用的狀態下,只能以一塊黑漆漆的屏幕形象存在於客廳之中。

但 LG 這款不僅能完全收納起來,還可以只露出上半部分,用來顯示時間和天氣等信息,完美解決了電視在閑置狀態下的實用性。

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同樣值得關注的是三星的 Micro-LED 技術。它吸收了三星 OLED 面板的自發光特性,同時能實現真正的無邊框設計,所以三星還將其打造成模塊化的組合方案。

這意味着用戶可以按照自己的需求,將屏幕拼接成不同的尺寸,而三星更是在現場組成了一面高達 219 英寸的 The Wall 巨型電視牆。如字面意思,它真的就像是高牆般屹立在你眼前,加上無邊框的結構,只要稍微走遠點,就完全可以忽略模塊之間的縫隙。

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雖然目前受限於成本,這兩款電視的造價都非常高昂,短時間內也無法普及到尋常家庭之中,但毫無疑問,LG 的捲軸屏幕和三星 Micro-LED 拼接模式,正在顛覆電視原有的形態,重塑電視在客廳中的形象定位。

我們相信會在未來幾年裡,看到更多的同類產品。

巨頭們更頻繁地在 CES 上刷存在感,沒人希望失去物聯網的掌控權

業內的一些大公司,早已經沒有參加行業大會的習慣。比如蘋果,每年例行召開 WWDC 和秋季發佈會的它,基本不會在 CES 進行展示和營銷;而 Google 和亞馬遜至少會在打廣告這點上積極點,但重磅新品還是會留到自己辦的大會上公布。

然而,你仍然無法忽視這三家巨頭的在行業內的影響力,尤其是 Google Assistant 和亞馬遜 Alexa 這兩個語音服務。在多場發佈會上,它們被屢次提及——大至電視和汽車,小到一個門鈴、窗帘和燈泡,基本只要是能聯網的東西,廠商們都恨不得能塞一個語音助手進去。

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你還可以在 CES 主會場門口看到一整個 Google 的臨時場館,主要就是展示 Google Assistant 語音助手的各種硬件,旁邊還有一個免費拿獎品的巨型扭蛋機,這東西光是排隊就得排上 2 個小時。

事實上,巨頭們的競爭在 CES 召開前就已經打響了。第一個發起攻勢的是亞馬遜,亞馬遜設備部門高級副總裁 Dave Limp 在接受國外媒體採訪時透露 ,迄今已有超過 1 億部設備預裝了亞馬遜的 Alexa 服務,還說光是《生日快樂》這首歌就唱了幾百萬次。

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而 Google 也不甘示弱,隨後也在 CES 召開後宣布接入自家 Google Assistant 的設備量 達到了 10 億台 ,雖然這其中有很大一部分是由 Android 手機支撐起來的,像智能音箱和物聯網之類的設備只佔了其中一部分,可起碼在聲量上為自己扳回了一城。

但更值得關注是來自蘋果的動作 。在 CES 開展前兩天,三星稱即將推出的 2019 年款三星智能電視內置了蘋果的 iTunes 電影和電視內容,同時還支持 Airplay 2 協議,意味着 iPhone 和 iPad 用戶可以將照片或視頻直接投屏到三星電視上觀看。

這也成為了今年 CES 上最勁爆的新聞之一。

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在過去,如果你想在電視上觀看 iTunes 裏面的電影,或是收聽音樂,只能將蘋果自家的 Apple TV 盒子和電視機連接到一起,還得註冊一個 Apple ID。

但現在,蘋果直接把自己內容服務放在了一個第三方平台上,這確實非常少見。不止是三星,光是這屆 CES 上,我們就先後看到包括索尼、LG 和 Vizio 在內的數家電視廠商,宣布自己的新電視會支持蘋果的 Airplay 2 連接協議。

還有 HomeKit,作為蘋果的智能家居平台接口,Belkin、宜家、TP-Link 等幾家公司都推出了集成 HomeKit 的產品。 蘋果還專門為此舉辦了一場非公開的小型溝通會

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這也是為什麼,鮮少在 CES 上露面的蘋果,今年也學 Google 一樣 包下了場外的巨型廣告牌 ,還寫了一句「What happens on your iPhone, stays on your iPhone.(在你 iPhone 上發生的事情,只會留在你的 iPhone 上)」的標語,強調自己對於隱私安全問題的重視。

面對來勢洶洶的 Google 和亞馬遜,蘋果僅靠自己的 HomePod 和 Apple TV 顯然有些力不從心,也難以構築起足夠吸引人的物聯網生態;而為了擺脫 iPhone 對公司整體營收的束縛,也促使它需要進一步拓展自己的服務業務。

認識到這點的蘋果,應該還會在今年尋找更多的合作夥伴,也遲早會就電視內容,和 Netflix 等流媒體服務展開競爭。

我們應該對消費電子設備的明天,抱以更高的期待嗎?

無論有沒有亮眼的新技術,產品是否足夠吸引人,只要 CES 仍然會在每年 1 月份召開,這個行業還是會對它保持最大的關注度。

Uber 的自動調價算法大概能從側面印證這個情況——在 CES 開展前,打車到主場館只要花 15 美刀,而等到 CES 正式開幕後,同一時間地點,打 Uber 的費用會暴漲到 35 刀。

事實上,每年 CES 展會舉辦的時間,也是拉斯維加斯人流最密集的時候。

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另一角度來看,CES 也不只是單純的廠商對消費電子產品的展示,你也可以將它看作是一次行業創新技術的大型預告。那些從實驗室里呱呱墜地的新鮮技術,正在摸索着想要成為現實中令人着迷的優秀產品,帶動着整個行業乃至整個世界向前發展。

但經過這幾天各種新品的巡禮後,我隱隱約約感受到一種割裂感——一方面,我能接觸到大量最尖端的技術,萬物互聯、空中汽車、智慧城市,他們或許就代表着未來;但另一方面,當我回到酒店躺在床上又會想,為什麼需要空中汽車,萬物互聯能帶來什麼好處,智慧城市會有哪些變化?

海量的展示僅僅只是展示,還沒有構築出一個有力的答案。

或許 CES 就像是一個海市蜃樓,勾勒的未來在某處確實發生着,只是不在目之所及的當下。

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當然,革新並不總是時刻發生的,厚積才能薄發,我們所處的當下大概就是積累的沉寂期。就算這一次的 CES 沒有那麼魅力四射,也不是 CES 的問題。我們只需要稍事等待,技術成熟之時,大概就是 CES 大放異彩之日 。

本文由木斯和肖欽鵬共同完成

原文 : 愛范兒

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