人類發現外星人信號?別開玩笑了

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人類發現外星人信號?別開玩笑了

人類發現外星人信號?別開玩笑了

來源: 量子位(ID:QbitAI)

作者:曉查、郭一璞

一夜之間,朋友圈被外星人刷屏了。

昨天有媒體報道,天文學家發現了宇宙深處的「神秘」無線電信號,並且在不斷重複。如果把它轉成聲音,聽起來彷彿外星人是即將入侵地球,網友不禁大呼「不要回答!不要回答!不要回答!」。

不過很可惜,這次的無線電信號是真的,但沒有什麼外星人,只有標題黨。

信誓旦旦喊着外星人要來了的消息,是國外小編自己的解讀,然後又被國內媒體帶了節奏的。

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證據來自Nature上的一篇文章。

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文章本身只是介紹FRB的第二個來源,全文都沒有出現外星人、生命、智慧生物之類的字眼。

所以,那個FRB信號,到底是什麼?能證明外星人存在么?

FRB信號是怎麼回事

根據1月9日發表在《自然》雜誌上的兩篇論文,位於加拿大的射電望遠鏡「CHIME」在短短兩個月時間內探測到13次宇宙深處的無線電信號。

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科學家們把這種信號叫做快速射電暴 (Fast Radio Burst,FRB) ,它的特點是無線電波段、能量高、脈衝時間極短,只有幾毫秒。

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據估算,這些無線電信號產生的地方距離地球約15億光年。也就是說信號早在15億年前就已經發出了,那個時候地球上連恐龍都還沒出現。

此次並非是人類歷史首次觀測到FRB,實際上已經有幾十次了,它們在宇宙中的位置分佈很分散:

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既然早已有之,為何這次發現的FRB如此受關注?

因為這次觀察到的FRB信號中,有一個信號重複出現。過去,類似的情況在天文觀測的歷史上僅有過一例,而這次發現的重複信號竟然一共重複了6次。

說是外星人靠譜嗎?

如果從科學家的視角來看,這是人類發現了一種新的FRB信號。而大眾視角來看,它如此有規律,就像是發電報一樣,難免不讓人聯想到是外星人給地球發出的信息。

截止到目前為止,科學家們也還沒有搞清楚它產生的真實原因。

一年前,《自然》雜誌刊登過一篇論文,探討過一些成因。比如說,FRB信號需要一個磁場極強、溫度極高的環境。在宇宙中,只有黑洞和中子星能做到。

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當然,也不能完全排除是外星智慧生命所為。但如果解讀成一有未知天文現象,就歸結到外星人身上,似乎不具備什麼說服力。

一位天文愛好者、知乎網友ncc21382這樣評價:

不要動不動把科幻代入現實,把一切未知現象都歸結於外星人。這樣和古代時期人類把一切不理解的都當神跡顯靈,產生宗教神話去迷信崇拜有什麼差別?

不是說外星生命完全不可能發出這樣的信號,只是難度太大。

從2001年第一次發現FRB信號開始,人類已經觀測到幾十次這類現象,而且方位各不相同。

而某些媒體聲稱信號發自某個外星飛船,顯然與「FRB信號來自宇宙各個角落」的說法不符。

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另外發射FRB信號的能量極大,外星人也不一定就能掌如此先進的技術。

加州大學伯克利分校天文系博士王善欽在接受騰訊科技採訪時說:

快速射電暴能量非常大,遠遠超過地球上所有核武器同時爆炸產生的能量,遠不是所謂的外星人可以發射的。

說快速射電暴來自外星人,就如說天狗會定時吞吐這半徑70萬千米的太陽一樣不靠譜。

天文界的烏龍外星人

別說有一些天文發現會被外行誤讀為「外星人」,在天文學術界內部,也總會出現各種干擾導致烏龍事件。

微波爐里的外星人

1998年,澳大利亞的天文學家通過Parkes天文台的射電望遠鏡發現了神秘的無線電信號,似乎來自銀河系之外,當時的科學家們將其稱為佩利頓 (Perytons) 信號。

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此後的十數年,天文學家們試圖通過各種方式解釋這個信號的存在。有人認為信號的來源是飛機、閃電,有人認為是黑洞蒸發的信號,還有人認為是中子星合併產生的信號。甚至還有人覺得,這是外星人的通訊信號。

可是疑點出現了,這個信號為什麼只在這個澳大利亞天文台上班的時間出現呢?難道外星人想給天文台工作人員送一個諾獎?

天文台里一位名叫艾米莉的研究員意識到了這個問題,經過調查之後發現,根本沒有什麼外星信號,這個神秘信號來自天文台員工們熱飯用的微波爐。

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只要在微波爐停止加熱前把微波爐的門打開,這種信號就出現了。大概是因為天文台並不是996或者7×24h上班,所以信號只在上班時間出現。

還好天文台附近沒有24小時便利店,不然這個謎團可能得拖到微波爐或者便利店退出歷史舞台才能解決了。

曾被當做外星人的脈衝星

1967年10月,劍橋大學卡文迪許實驗室的一名研究生髮現,用射電望遠鏡可以接收到一組非常有規律的信號,它重複的周期非常穩定,為1.337秒。

起初她以為這是外星人「小綠人」 (LGM) 發來的信號。

但在接下來不到半年的時間裏,又陸陸續續發現了數個這樣的脈衝信號。後來人們發現,這根本不是什麼外星人,而是一類新的天體,並把這類新天體命名為「脈衝星」。

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這類星球的磁場非常強,使得它產生的無線電信號只能朝某個特定方向發出,就像燈塔中燈光一樣。

它每轉一圈,「燈光」就會掃到地球一次,這才讓前面那位劍橋的研究生錯把天體當做外星人信號。

不是鳥糞,是宇宙大爆炸

在天文界,除了前面兩個把信號干擾當成大新聞的故事外,還有一個是真的大新聞,但卻被當作是信號干擾事件。

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1964年,美國新澤西的貝爾實驗室里,彭齊亞斯和威爾遜兩位科學家通過特製的天線接收到了一段神秘的噪音,噪音能量十分微小,但一直存在,並且非常均勻。

一開始,兩位天文學家覺得這設備怕不是出了問題,就開始想方設法清除噪音。

尤其是天線上落了那麼多鳥糞,說不定是噪音只是鳥糞的干擾。於是他們爬到天線上,非常認真地清除鳥糞。

可當他們把鳥糞全部清除掉,把天線擦得一塵不染後,噪音依然存在。

於是,他們只好去普林斯頓請教物理學家羅伯特·迪克。正巧,這位迪克教授正在研究宇宙大爆炸,他發現這個噪音到處都存在、分佈均勻,來自宇宙的四面八方,但在每一個角落都具有幾乎相同的密度。

這不就是宇宙大爆炸的遺存嘛!

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於是,這個曾經被當成鳥糞產生的干擾噪音,被稱為是「宇宙背景輻射」,證明了宇宙大爆炸理論,兩位天文學家還喜提了1978年的諾貝爾物理學獎。

One More Thing

雖然揭穿了這麼多「假外星人」,但如果你還是想尋找外星人,該怎麼辦?

辦法還是有的,你需要給自己的電腦換個屏保。

這個「屏保」名叫[email protected],來自UC伯克利,SETI是「Search for Extra-terrestrial Intelligence」的縮寫,意為「搜尋外星智能」。

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屏保的背後是一個程序,在你不用電腦的時候,程序利用閑置下來的計算資源,處理澳大利亞Parkes天文台的數據,分析南半球的天空。

運氣好的話,說不定哪天你的電腦就能幫天文學家找到下一個諾獎級發現呢。

*文章為作者獨立觀點,不代表虎嗅網立場

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原文 : 虎嗅網

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